13 Augustus

Almendralego – Mérida, 30 km, hoogte 217 m


Eerst de route terug zien te vinden wat bij het verlaten van bijna elke grotere plaats een probleem is.
 Ook hier loop ik enkele km teveel om bij de juiste viaduct over de autosnelweg te komen en de via weer op te pakken. Op naar Torremegia door de Tierra de Barros onder dezelfde omstandigheden met lange rechte en saaie stukken als een dag eerder.

Bij aankomst zijn alweer 15 km afgelegd en gauw aan de Carretera een bar opgezocht voor de koffie en bovendien zie je weer een paar mensen.
De bevolking is een stuk vriendelijker en behulpzamer.

Door gaat het voor de laatste 16 km naar Mérida, de veelbelovende oude stad.
De N-630 is de Carretera welke steeds gekruist wordt en mee aangeeft of je wel de goede richting opgaat.

Cactussen groeien hier wel.

 

       In de verte ligt Mérida.

 

Dan loop je tegen de oevers van de Guadiana aan en zie je de oude Romeinse stad liggen.

           

           De Romeinse brug                                                 De Morenvesting Alcazaba vanaf de brug

 

Mérida was de oude hoofdstad van de Romeinse provincie “Lusitania” en daarom een van de belangrijkste steden uit de Spaanse oudheid, bovendien aan de Via de la Plata gelegen. De indrukwekkende ruïnes uit deze tijd zijn overal in de stad aanwezig en mooi bewaard.
Ook de Moren hebben hun stempel gedrukt. Tegenwoordig is het de provincie hoofdstad en zetel van de Junta van Extremadura en heeft 50.000 inwoners.

Over de brug gaat het langs de oever onder moderne bruggen door naar de mooi gerestaureerde “Albergue del Molino de Pan Caliente” (herberg van de warme broodmolen).
Deze Albergues zijn werkelijk prachtig en we mogen ons gelukkig prijzen dat de Spaanse overheid zovele mooie locaties als refugio’s heeft ingericht, waardoor je jezelf zo nu en dan in een Parador waant.

 

              

Albergue del Molino de Pan Caliente                                    De Hospitalero Juan

 

De herberg was gesloten en niemand te zien. Maar eens goed rammelen en, hoe is het mogelijk, er klonk geluid. Dus toch niet elke refugio is gesloten!
De deur wordt geopend en Juan de hospitalero doet open.
Deze is hier dagelijks aanwezig en verzorgt de 12 stapelbedden.
Hij doet dit concencieus en is behulpzaam. Na enige tijd arriveert zowaar een andere voetpelgrim; een jonge Berlijner. Een wat vreemd type, die de via gebruikt om een soort goedkope vakantie te hebben. Hij wil een dag extra blijven om Mérida nader te kunnen bekijken, maar Juan is eerst onverbiddelijk; een nacht en dan weer op pad.
Na enig aandringen, met verwijzing naar zijn mentale toestand, mag hij toch een dag extra blijven waarvoor de Duitser me uitbundig dankt.
(Hij had anders op de Camping willen blijven, maar goed van niet, want deze bleek een dag later gesloten te zijn!) Er arriveren ’s avonds nog 3 fietspelgrims. Ook starten nieuwe mensen hier zodat vanaf hier iets meer te beleven valt.

In Mérida valt veel te zien in een levendige binnenstad met antieke monumenten en mooie pleintjes zoals op de “Plaza de España”.

 

Plaza de España

 

Niet te missen monumenten zijn:                          
De Romeinse brug                
De Moorse burg Alcazar
Arco de Trajano
De Diana Tempel
Het Romeins - en Amfitheater
Aquaduct Los Milagros

 

  

 

De Arco de Trajano

 Al 2000 jaar staat deze triomfboog hier.
 De Romeinen waren geweldige bouwers

 

Niet alle monumenten heb ik kunnen bezoeken, dan zou je een dag langer moeten blijven, wat geen straf is.
In de stad vandaag alleen Tapas gegeten wat voldoende bodem geeft, ook zijn op de Plaza terrasjes in overvloed.
Het biertje moet in de grote stad wel aanzienlijk duurder betaald worden, bijna Hollandse prijzen!

Het bed in en rustig geslapen.
Ik was 233 km op pad!

p